Exjefe de Estado de Honduras esposado y extraditado a la ciudad de Nueva York en caso federal de trata de personas

El Departamento de Justicia acusó al expresidente de Honduras de obtener millones de dólares en una violenta operación de narcotráfico que envió 500 toneladas de cocaína desde Venezuela y Colombia a EE. UU. a través de Honduras

Juan Orlando Hernández, quien fue presidente de Honduras durante ocho años, llegó esposado a un aeropuerto al norte de la ciudad de Nueva York el jueves cuando fue extraditado para enfrentar cargos en una amplia investigación federal de narcóticos y narcotráfico.

Hernández, quien ha negado rotundamente haber actuado mal, fue escoltado bajo una fuerte vigilancia por agentes de la Administración de Control de Drogas (DEA, por sus siglas en inglés) hasta una camioneta que esperaba para llevarlo al Centro de Detención Metropolitano de Brooklyn antes de su comparecencia inicial ante el tribunal.

Esa aparición en el Distrito Sur de Nueva York se espera en algún momento el viernes.

La extraordinaria vista de un exjefe de Estado esposado, escoltado a un avión del gobierno estadounidense que esperaba por agentes de la DEA, siguió al arresto de Hernández en febrero en su casa en Tegucigalpa.

Fue menos de un mes después de que dejó el cargo.

Ahora está en Nueva York para enfrentar cargos.

El fiscal general de los Estados Unidos, Merrick Garland, dijo que Hernández “abusó de su posición como presidente de Honduras desde 2014 hasta 2022 para operar el país como un narcoestado”.

Los cargos dicen que recibió millones de dólares por proteger a los narcotraficantes del arresto y por facilitar sus envíos.

El fiscal federal Damian Williams dijo que Hernández «se asoció con algunos de los narcotraficantes más prolíficos del mundo para construir un imperio corrupto y brutalmente violento» que traficó cientos de miles de kilogramos de cocaína a los EE. UU.

Uno de esos presuntos socios era el notorio El Chapo, el ex líder del Cartel de Sinaloa ahora en prisión en los EE. UU. Los fiscales dijeron que cuando Hernández estaba haciendo campaña para presidente en 2013, aceptó un soborno de $ 1 millón de El Chapo, como le prometió al narcotraficante podría seguir operando en Honduras.

“Se alega que Hernández usó sus vastos poderes políticos para proteger y ayudar a los narcotraficantes y líderes de cárteles al alertarlos sobre posibles interdicciones y sancionar la violencia fuertemente armada para apoyar su tráfico de drogas”, dijo Williams.

En otra reunión que sostuvo con un traficante de cocaína hondureño violento ya gran escala, Hernández aceptó sobornos para garantizar que el narcotráfico pudiera continuar y brindar protección. El entonces presidente incluso recomendó al capo de la droga asociarse con otro traficante para que todos pudieran «meter la droga en las narices de los gringos», según los fiscales.

Un juez hondureño dictaminó el mes pasado que podía ser extraditado a EE.UU.

Hernández enfrenta cargos de tráfico de cocaína y armas, que podrían llevarlo a prisión de por vida, si es declarado culpable.

La administradora de la DEA, Anne Milgram, llamó a Hernández «una figura central en una de las conspiraciones de tráfico de cocaína más grandes y violentas del mundo». Milgram continuó diciendo que «utilizó las ganancias del tráfico de drogas para financiar su ascenso político y, una vez elegido presidente, aprovechó los recursos policiales, militares y financieros del Gobierno de Honduras para promover su plan de tráfico de drogas».

Su hermano, Juan Antonio Hernández, fue sentenciado en Nueva York el año pasado a cadena perpetua tras ser condenado por tráfico de drogas y violaciones de armas. Durante ese juicio, los fiscales dijeron que el presidente Hernández acordó usar las fuerzas militares de su país para brindar seguridad a los narcotraficantes.

En una declaración en video publicada en las redes sociales, Hernández dijo que es inocente y que los narcotraficantes lo habían tendido una trampa. El expresidente dijo este año en las redes sociales que los cargos estadounidenses se basaban en las denuncias de «narcotraficantes y sicarios confesos que fueron extraditados por mi gobierno».

La extradición de Hernández a los EE. UU. marcó una de las pocas veces que un exjefe de estado fue llevado aquí para enfrentar cargos. En 1990, el dictador panameño Manuel Noriega fue arrestado por tráfico de drogas durante una operación militar estadounidense. Fue condenado en un tribunal federal de Miami.

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