EE.UU: A medida que disminuye la congelación profunda de Texas, algunos hogares ahora enfrentan facturas de electricidad de hasta $ 10,000

“Lo último que necesita mucha gente en este momento es una factura de electricidad más alta, y eso, lamentablemente, es algo con lo que mucha gente se quedará atascada”.

Cuando la red eléctrica de Texas colapsó bajo una histórica tormenta de invierno, José Del Río de Haltom City, en el área de Dallas-Fort Worth, vio cómo la factura de electricidad de una casa de dos habitaciones vacía que está tratando de vender aumentaba lentamente durante las últimas dos semanas. Por lo general, la factura es de alrededor de $ 125 a $ 150 al mes, dijo. Pero a su cuenta ya se le han cobrado unos $ 630 este mes, y todavía debe otros $ 2,600.

«Si lo peor llega a lo peor, tengo la capacidad de ponerlo en una tarjeta de crédito o averiguar algo», dijo Del Rio. «No hay nadie viviendo en esa casa. Todas las luces están apagadas. Pero tengo el aire en 60 porque no quiero que las tuberías se congelen «.

Cuando se comunicó con Griddy, su compañía de electricidad, le aconsejaron que cambiara de proveedor, dijo Del Rio.

Los precios de Griddy están controlados por el mercado y, por lo tanto, son vulnerables a cambios repentinos en la demanda. Con el clima extremo, el uso de energía se ha disparado, elevando los precios de la energía al por mayor a más de $ 9,000 por megavatio hora, en comparación con el promedio estacional de $ 50 por megavatio hora.

Ante el aumento de los costos, Griddy ha estado indicando a los consumidores que consideren cambiar temporalmente de proveedor de electricidad para ahorrar en sus facturas.

Griddy no respondió a la solicitud de comentarios de NBC News.

El Consejo de Confiabilidad Eléctrica de Texas, o ERCOT, que administra la energía para aproximadamente el 90 por ciento de la carga eléctrica del estado, no estaba preparado para las gélidas condiciones de las últimas dos semanas: la red eléctrica primaria se vio afectada por una demanda de energía fuera de lo común. mientras los tejanos intentaban calentar sus hogares, la demanda superó las estimaciones más altas de los funcionarios de servicios públicos para una carga máxima extrema.

«Asumo la responsabilidad por el estado actual de ERCOT», dijo el jueves a la prensa el gobernador Greg Abbott .

Los clientes fuera del área de servicio de ERCOT también han sido golpeados con una pegatina. Veronica García, cliente de Reliant Energy en Mansfield, Texas, le dijo a NBC News que se proyecta que su factura será el doble de lo que normalmente paga al mes por la electricidad. La última vez que pagó $ 63 el 11 de febrero para hacer funcionar su apartamento de una habitación, se proyecta que su factura estará entre $ 114 y $ 133 en marzo, según documentos revisados ​​por NBC News.

Su casa no tuvo electricidad durante unas tres horas la madrugada del martes. Pero desde que golpeó la tormenta, no ha estado usando mucha energía. Dejó su apartamento el martes para quedarse con su suegra a causa del frío.

“Con suerte, si son decentes, no le cobrarán a la gente por esto, porque no teníamos control sobre la situación”, dijo García, quien es un asociado administrativo en UT Southwestern Medical Center. «Ojalá pueda vencer los cargos y ellos hagan lo correcto».

La portavoz de Reliant Energy, Megan Talley, dijo a NBC News que está ofreciendo opciones de pago de facturas flexibles para ayudar a los clientes afectados por la tormenta. Dijo que los clientes deben ponerse en contacto directamente con la empresa «para que podamos trabajar con ellos en este momento difícil».

Oncor Electric Delivery, que distribuye electricidad al por mayor para Reliant Energy, no respondió a la solicitud de comentarios de NBC News.

Las leyes de Texas protegen a los consumidores de las empresas que explotan los desastres naturales con fines de lucro, pero no está claro si esas leyes pueden extenderse para proteger a los clientes de electricidad abofeteados con grandes facturas, dijo Keegan Warren-Clem, abogado gerente de la organización sin fines de lucro Texas Legal Services Center.

Los programas federales como el programa de asistencia energética para viviendas de bajos ingresos podrían proteger a los clientes de energía que califican de los altos cargos, dijo. Si no califican para el programa federal, un cliente puede buscar programas de asistencia con la factura a través de organizaciones benéficas o iglesias, dijo.

“Hay opciones limitadas disponibles en ausencia de acción a nivel estatal para brindar un alivio constante”, dijo Warren-Clem.

Los clientes pueden trabajar con sus emisores de tarjetas de crédito en un plan para cubrir la factura a lo largo del tiempo, dijo Matt Schulz, analista jefe de la industria de LendingTree. Dijo que las compañías de tarjetas de crédito se han vuelto más flexibles con los prestatarios durante el transcurso de la pandemia.

“Lo último que necesita mucha gente en este momento es una factura de electricidad más alta, y eso, lamentablemente, es algo con lo que mucha gente se quedará atascada”, dijo Schulz.

Royce Pierce y su esposa, Danielle, que viven en Willow Park, al oeste de Dallas, han estado viendo que su factura de electricidad aumentaba en casi $ 10,000 en los últimos días para su casa de tres habitaciones. Si bien la familia le dijo a NBC News que se consideran afortunados porque han tenido poder, la carga financiera ha venido con desafíos adicionales.

Dado que la familia tiene un plan de tarifa variable con Griddy, la compañía carga automáticamente la factura a medida que usan la electricidad. Danielle dijo que cerró la tarjeta de débito conectada a su factura de electricidad porque Griddy la borró. La familia ha estado usando cuentas y tarjetas de crédito separadas para pagar sus necesidades a medida que avanza la tormenta.

«Esperamos que haya alivio», dijo Royce. “Esto es algo que tal vez podamos patinar y abordar a medida que pasa el tiempo, pero ¿cuántas personas no pueden? Un monton.»

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