EE.UU: Decenas de personas están desaparecidas en Virginia después de inundaciones destructivas

No todas las personas que han sido reportadas como desaparecidas están necesariamente en peligro, dijeron las autoridades, y señalaron que es posible que no se puedan localizar debido a los apagones.

Más de 40 personas están desaparecidas en el condado de Buchanan, Virginia, luego de graves inundaciones, fuertes lluvias y cortes de energía en el área, dijeron las autoridades.

La Oficina del Sheriff del condado de Buchanan dijo que está tratando de contactar y encontrar a 44 personas para verificar su bienestar y que está progresando.

No se han reportado muertes o heridos confirmados, dijo la oficina.

En una conferencia de prensa el  miércoles por la tarde, los funcionarios enfatizaron que no todas las personas que han sido reportadas como desaparecidas están necesariamente en peligro.

“Han sido reportados como desaparecidos porque es posible que sus familiares no hayan podido ponerse en contacto con ellos debido a cortes de energía en el área”, dijo Billy Chrimes, especialista en búsqueda y rescate del Departamento de Manejo de Emergencias de Virginia.

Alrededor de 18 organizaciones de búsqueda y rescate están ayudando activamente en la búsqueda.

Una vista aérea del condado de Buchanan, Virginia, después de que las fuertes lluvias provocaran inundaciones y cortes de energía.
Una vista aérea del condado de Buchanan, Virginia, después de que las fuertes lluvias provocaran inundaciones y cortes de energía.Cruz Roja Virginia a través de @VDEM/Twitter

La inundación se concentró en el área de Dismal River Road, que incluye Dismal River, Patterson, Hale Creek, Pilgrim’s Knob, Whitewood y Jewell Valley, dijo la oficina del alguacil. Las comunidades de Whitewood y Pilgrim’s Knob se vieron afectadas principalmente cuando Dismal Creek se desbordó.

Más de 100 viviendas sufrieron algunos daños, incluidas inundaciones, según el Departamento de Gestión de Emergencias.

Se ha establecido un refugio en Twin Valley Middle School en Oakwood para los residentes que han sido desplazados. 

JR Miller, que vive en Carolina del Norte, dijo que estaba preocupado por su familia en Pilgrim’s Knob después de enterarse del clima que se pronosticaba para el estado.

Miller, de 39 años, dijo que estaba en una videollamada con su tía hasta que se quedó sin electricidad y sin servicio telefónico.

Ella estaba bien y sufrió daños mínimos en su casa, pero la tormenta se llevó todo lo que tenía el padre de Miller, excepto su vehículo, dijo.

“Todas sus pertenencias desaparecieron por completo o se arruinaron debido a las 7 pulgadas de agua que había en la casa”, dijo Miller. “Iré para ayudarlo a revisar las cosas y tratar de salvar lo que podamos”.

El gobernador de Virginia, Glenn Youngkin, declaró el  estado de emergencia el  miércoles para ayudar con los esfuerzos de respuesta y recuperación.  

“Nos entristece profundamente saber que otra inundación ha afectado a una comunidad que aún se está recuperando de la inundación del año pasado”, dijo Youngkin en un comunicado. “Después de la devastación, quiero que los habitantes de Virginia en el condado de Buchanan sepan que estamos poniendo a disposición todos los recursos para ayudar a los afectados por esta tormenta”.

El condado de Buchanan también experimentó graves inundaciones y deslizamientos de tierra en  agosto como resultado del huracán Ida. Las inundaciones de esta semana fueron menos severas pero más generalizadas, dijeron las autoridades en la conferencia de prensa del miércoles. 

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