Biden se dirige a Israel, iniciando su primer viaje a Medio Oriente como presidente

Gran parte del énfasis antes de la visita se ha centrado en mejorar las relaciones entre Israel y sus vecinos árabes como parte de los esfuerzos más amplios para contrarrestar la creciente amenaza nuclear de Irán.

El presidente Joe Biden llegará a Israel el miércoles para su primer viaje a Medio Oriente como presidente y busca mostrar su apoyo a esa nación en medio de bajas expectativas de que su visita conduzca a un cambio fundamental en las crecientes tensiones entre israelíes y palestinos.

Si bien la mayoría de los presidentes han centrado sus visitas a Israel en tratar de ayudar a resolver el conflicto israelí-palestino, los funcionarios de la administración de Biden no indican que haya planes para hacer algo más que reafirmar el apoyo de Biden a una solución de dos estados. 

En cambio, gran parte del énfasis antes del viaje se ha centrado en mejorar las relaciones entre Israel y sus vecinos árabes como parte de los esfuerzos más amplios de Biden para traer estabilidad a la región y contrarrestar la creciente amenaza nuclear de Irán. Después de dos días en Israel y una visita a Cisjordania, Biden planea viajar a Arabia Saudita , donde los funcionarios de la administración han indicado que puede haber algunos pasos iniciales hacia la normalización pública de las relaciones entre Arabia Saudita e Israel. 

“Esta puede ser la primera visita presidencial a Israel en la historia en la que el presidente realmente no tiene una agenda política tan profunda, y ciertamente no es realmente sustancial sobre el conflicto israelí-palestino en el proceso de paz”, dijo Michael Koplow, director de políticas en el Foro de Política de Israel, un grupo sin fines de lucro que aboga por una solución de dos estados. “Si bien un viaje presidencial aquí siempre es emocionante, no estoy seguro de que vaya a salir mucho de este con respecto a los problemas israelíes-palestinos que no hemos visto antes”.

Un tema que probablemente se discutirá es permitir vuelos directos desde Israel a Arabia Saudita para que los musulmanes israelíes realicen la peregrinación del hajj, así como levantar otras restricciones aéreas para los vuelos israelíes sobre el país, dijeron analistas de política exterior. 

“Cualquier normalización de cualquier tipo sería un proceso largo, pero buscar progreso e impulso en esa dirección es ciertamente algo en lo que estamos enfocados mientras nos dirigimos a Medio Oriente”, dijo el asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca, Jake Sullivan.

La visita de Biden se produce pocas semanas después de una gran agitación en el gobierno israelí que derrocó al primer ministro Naftali Bennett y desencadenó otra elección israelí en noviembre, la quinta en menos de cuatro años. En lugar de reunirse con Bennett, con quien los funcionarios de la administración habían estado trabajando estrechamente durante el último año, Biden se sentará con el primer ministro israelí interino, Yair Lapid.  

La incertidumbre sobre quién liderará a Israel en noviembre se ha sumado a la dificultad que enfrenta Biden para tratar de avanzar en las conversaciones de paz entre israelíes y palestinos, dijo Dan Shapiro, exembajador de Estados Unidos en Israel durante la administración Obama y ahora miembro en el Consejo Atlántico.

“No hay un gobierno israelí que esté bien posicionado para hacer movimientos políticos o diplomáticos significativos en el tema israelí-palestino”, dijo Shapiro. “Y el liderazgo palestino todavía se encuentra en un estado de desorden, ya que la gente parece estar compitiendo por una transición esperada en algún momento allí”.

Si bien Oriente Medio ha pasado en gran medida a un segundo plano frente a China y Rusia en la agenda de política exterior de Biden, hacer el viaje a Israel en este momento de su presidencia envía una señal a esa nación y a sus partidarios de que sigue siendo una prioridad y evita un punto de crítica. hecho del presidente Barack Obama que esperó hasta el comienzo de su segundo mandato para visitar Israel.

“Creo que era una alta prioridad para el presidente Biden hacer una visita a Israel a principios de su presidencia. Ha hecho de su apoyo a Israel el centro de sus posiciones de política exterior e identidad política a lo largo de su carrera”, dijo Shapiro. “Ciertamente quería encontrar una manera de demostrar esa calidez y no tener ninguna pregunta al respecto”.

Biden también planea reunirse con el presidente israelí Isaac Herzog y el ex primer ministro Benjamin Netanyahu, ya que es costumbre que los presidentes visitantes también se reúnan con el jefe del partido de oposición israelí, dijo Sullivan. Biden y Netanyahu, quien fue un aliado cercano del expresidente Donald Trump y está luchando para recuperar su antiguo trabajo en las próximas elecciones, tienen una historia compleja juntos que se remonta a décadas atrás, a los días de Biden como senador. 

Junto con las reuniones con los líderes israelíes, Biden recibirá información sobre el sistema de defensa antimisiles Cúpula de Hierro de Israel y un nuevo sistema habilitado con láser llamado Iron Beam, y planea visitar Yad Vashem, el monumento al Holocausto de Israel. También sostendrá una cumbre virtual con los líderes de Israel, Emiratos Árabes Unidos e India, enfocada en la escasez de alimentos como resultado de la invasión de Rusia a Ucrania.

Las expectativas son bajas para desarrollos concretos de la visita de Biden a Cisjordania el viernes para una reunión con el presidente de la Autoridad Palestina, Mahmoud Abbas. 

Los líderes palestinos han estado presionando a la administración Biden para que reabra el consulado de EE. UU. en Jerusalén Este y para que Biden se oponga más abiertamente a los asentamientos israelíes en Cisjordania, así como para abordar el tema más amplio del deseo palestino de un estado independiente con una capital en Este de Jerusalem.

Persistente sobre la visita de Biden a funcionarios en Israel y Cisjordania también estará la muerte de la periodista palestino-estadounidense Shireen Abu Akleh , por la cual los grupos defensores de los derechos humanos y de los periodistas lo han presionado para que responsabilice a Israel. Estados Unidos concluyó a principios de este mes que Abu Akleh probablemente murió por disparos desde posiciones militares israelíes, pero los investigadores estadounidenses dijeron que no podían llegar a una conclusión definitiva sobre el origen de la bala que la mató, dijo el Departamento de Estado. 

Las investigaciones de las Naciones Unidas y organizaciones de medios occidentales independientes encontraron que el fuego israelí provocó su muerte.

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